Memoria dell’acqua

Sarà l’eterna frase “Se io non capisco, allora non è così” a prevalere sempre nella scienza?

Possiamo salutare finalmente le  persecuzioni  stile Galileo e rimpiazzarle con un autentico dibattito scientifico?  Data la mia dolorosa  decennale esperienza, possiamo anche iniziare col rigettare    il sistema “peer-review” che è diventato, dietro la sua facciata di eccellenza, l’anticorpo principale con cui vengono bloccati il quasi  defunto  libero scambio scientifico che un tempo era la pietra angolare del progresso scientifico.

Jacques Benveniste, M.D

Circa La memoria dell’acqua

Gli esperimenti hanno fatto ripensare a quello che una volta era un’eresia scientifica

Lionel Migrom

Guardian  15.03.2001

Per quel che riguarda l’omeopatia, la prof. Madeleine Ennis dell’università Queens  di Belfast è come la maggior parte degli scienziati profondamente scettici. Che un composto medico  diluito completamente sia ancora in grado di esercitare un’effetto terapeutico è un ‘affronto  alla biochimica e farmacologia convenzionale, scienze che si basano su eventi molecolari diretti e tangibili. Lo stesso vale per una possibile spiegazione di come lavora l’omeopatia: che l’acqua sia in grado in qualche modo di ritenere la memoria dei cose che sono state precedentemente dissolte in essa.

Questa ultima informazione  che è stata notoriamente promossa dal lavoro del biologista francese Dr Jacques Benveniste, che gli è costata il suo laboratorio, i suoi risparmi e infine la sua credibilità scientifica internazionale. Comunque questo non ha fermato la dProfessoressa Ennis che  essendo una scienziata non ha avuto nessun timore nel dimostrare che Beneveniste si sbagliava. Così più di  un decennio dopo la scomunica da parte del mondo scientifico di Beneveniste, lei accetto la sfida di  unirsi a un team di ricercatori europei, sperando di poter finalmente  seppellire le “eresie” di Beneveniste. Ma lei era pronta per uno shock:  in quanto gli ultimi risultati del team ora suggerisco che probabilmente Beneveniste poteva aver sempre avuto ragione.

Tornando al 1985, quando  Beneveniste iniziò la sua sperimentazione con  globuli bianchi di sangue umano  coinvolti in reazioni allergiche, chiamate basofili. Questi posseggono fini granuli contenenti sostanze com l’istamina, parzialmente responsabile per le risposte allergiche. I granuli possono essere macchiati con una tintura speciale, ma  loro possono essere decolorate (degranulate) da una sostanza chiamata anti-imunoglobina E o algE. Questo per quanto riguarda la scienza standard. La cosa così controversa invece che sosteneva Beneveniste  era che egli continuava ad osservare  degranulazione dei basofili anche quando  il algE era stato completamente diluito fino all’inesistenza, ma solo fina a quanto ciascun livello di diluizione, come succede nelle preparazioni delle medicine omoepatiche, era accompagnata da una forte agitazione.

Dopo molti esperimenti , nel 1988 Benveniste  fu in grado di fare pubblicare una parte del suo lavoro su Nature, speculando che l’acqua usata nell’esperimento doveva avere ritenuto una “memoria” dell’originale disciolto algE.  Gli omeopati gioivano, convinti che in questa ricerca ci fosse finalmente la  prova concreta di cui avevano bisogno per rendere l’omeopatia  scientificamente rispettabile. Il festeggiamento avrebbe avuto vita corta. Guidato da un team di Nature che come  ben si sa hanno con se un mago (che non riusciva a trovare alcuna colpa con i metodi di Benveniste, solo non amavano i riusltati trovati) Benveniste è stato messo alla gogna dalla comunità scientifica.

Un tentativo inglese (da parte dell’università  di Londra pubblicata da Nature nel 1993) di riprodurre i risultati di Benveniste fallì. Benveniste ha quindi cercato di ottenere che altri laboratori indipendenti cercassero di ripetere il suo lavoro sostenendo che i risultati negativi come quelli del team britannico sono risultati di una malcomprensione sui protocolli sperimentali. Da qui si inseriscono gli sforzi di   Ennis e il team di ricerca europeo.

Un consorzio di quattro laboratori indipendenti francesi italiano belga e olandese, diretti dal Prof. M. Roberfroid  all’Università cattolica di Louvain in  Brussels,  usava una riservatezza rispetto all’esperimento originale di Benveniste che esaminava altri aspetti dell’attivazione dei basofili.  La squadra sapeva che l’attivazione della degranulazione dei basofili tramite algE faceva rilasciare  mediatori potenti, compresi grandi quantità di istamina che portava a un  ciclo di feedback  negativo che limita il suo stesso rilascio.

Così l’esperimento che il gruppo europeo aveva deciso di fare aveva a che fare con la comparazione di inibitori di basofili algE che inducevano degraunazioni come  diluizioni fantasma di  istamina contro soluzione controllata di acqua pura.

Per poter essere sicuri che  nessun bias fosse introdotto nell’esperimento dagli scienziati  dei quattro laboratori coinvolti, questi furono tutti “acciecati” al controllo delle soluzioni del test. In altre parole loro non sapevano se la soluzione che stavano aggiungendo alla reazione del  basofilo algE  conteneva ammontari fantasmi di istamina o pura acqua distillata. Ma questo non è tutto. Le soluzioni fantasma di istamina e i controlli erano preparati in tre laboratori differenti che non avevano ulteriori implicazioni nel test.

L’intero esperimento era coordinato da un ricercatore indipendente che codificata tutte le soluzioni e raccoglieva i dati, ma che non era coinvolto in nessun test o analisi dei dati dell’esperimento. Non c’era quindi molto spazio per frodi  o desideri. Così il risultato che ne uscì fu completamente sorprendente.

Tre dei quattro laboratori che erano coinvolti nelle prove riportarono statisticamente inibizioni significanti  della reazione di degranulazione dei basofili dalla soluzione di istamina fantasma comparata con i controlli. Il quarto laboratorio ha dato un risultato che è stato quasi significante, così il risultato totale sui quattro laboratori era positivo per le soluzioni  istaminiche fantasma.

Il Prof. Ennis non era ancora soddisfatta. “in questo test particolare, noi abbiamo marchiato i basofili con un colorante e quindi abbiamo contato a mano quelli che sono rimasti colorati dopo la reazione di inibizione istaminica. Voi potreste commentare che l’errore umano potrebbe entrare a questo stadio. “Così lei usò un protocollo di conto precedentemente sviluppato che poteva essere completamente automatizzato. Questo coinvolgeva  segnalare  basofili attivati con un anticorpo monoclonato che poteva essere osservato attraverso tramite una fluorescenza e misurate con la macchina.

Il risultato pronto per essere pubblicato da Inflammation Research er la stessa : soluzione istaminica, sia in concentrazione farmacologica, o diluiti fino alla non esistenza, porta a inibizioni significative statistiche di attivazione basofile da algE confermando un precedente lavoro i nqeusta’area.

Nonostante le mie riserve contro la scienza omeopatica, ha detto Ennis, Il risultato mi permette di sospendere la mia incredulità e cominciare a ricercare per una spiegazione razionale per quanto trovato. “Lei era sul punto di dire che il suo team europeo non era stato in grado di riprodurre quanto trovato da Benveniste

Jacques Benveniste non fu impressionato “ Loro sono arrivati precisamente dove noi avevamo inziato 12 anni fa!” disse Benveniste. Lui credeve che già conosceva cosa costituisce l’effetto della memoria dell’acqua, e dichiarò di  essere in grado di registrare e trasmettere il “segnale” di sostanze biochimiche attraverso il  mondo via internet. Questo lui sostenveva, causava cambiamenti nei tessuti biologichi cosi come se nelle sostanze fosse effettivamente presente.

Le conseguenze per la scienza se Benveniste e Ennis avessero ragione  potrebbero essere sconvolgente, e richiedere una completa rivalutazione del nostro modo di capire il funzionamento della chimica, biochimica e farmacologia.

Una cosa comunque sembra essere certa . O la credibilità  di Beneveniste sarà ristabilita o il Prof  Ennis e il risltato degli scienziati coinvolti nell’esperimento europeo potrebbero raggiungerlo  nell’infamia


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